“No hay alegría más pura y más santa que en el atenderse unos a otros, comunicarse unos con otros”.

Beato Scalabrini
La Migración es más Letal que el Aborto
05/13/2020
Señor! Si tu quieres puedes sanarme.
08/17/2020

Noticias

El clero: Trabajadores esenciales para los inmigrantes durante las pandemias

13 de mayo de 2020

El clero: Trabajadores esenciales para los inmigrantes durante las pandemias

Mary Brown, 
Centro de Estudios Migratorios

Los héroes de la pandemia del coronavirus son el “trabajador esencial”, los profesionales médicos que cuidan a los enfermos, los conductores de autobuses y conductores de trenes que llevan a esos profesionales a trabajar y volver a casa, los equipos de ambulancias que llevan a los desesperadamente enfermos al hospital, y los transportistas de cartas, conductores de camiones y ciclistas que entregan correo, medicinas y alimentos.

Para los inmigrantes del siglo XIX y principios del XX, el clero también eran trabajadores esenciales. Sólo ellos podían escuchar confesiones, llevar la comunión a los enfermos y administrar los últimos ritos que eran el signo tangible del amor y el cuidado de Dios. Los estadounidenses educados, económicamente cómodos y de habla inglesa podrían encontrar la medicina de finales del siglo XIX desconcertante, ya que los profesionales de la salud adoptaron nuevas técnicas de acuerdo con la teoría de los gérmenes en evolución de la enfermedad. Los inmigrantes recién llegados sin medios para aprender la nueva ciencia, que no están familiarizados con las instituciones de salud estadounidenses o el idioma inglés, encontraron que el clero era de ayuda práctica en una emergencia médica.

El primer contacto de los inmigrantes con la atención médica estadounidense fue cuando llegó su barco y médicos del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (USPHS, por sus días) embarcados para poner en cuarentena a pasajeros y tripulantes diagnosticados con enfermedades transmisibles. Los miembros de la tripulación fueron puestos en cuarentena en el hospital del Servicio de Salud Pública en Staten Island; La fotografía muestra el cementerio reservado para los miembros de la Marina Mercante de los Estados Unidos que murieron en cuarentena.

Al principio, los pasajeros fueron puestos en cuarentena con los marineros. La necesidad de cuarentena de pasajeros y de espacio en el entierro aumentó con la hambruna de la patata irlandesa. UsPHS aseguró una parcela cerca de donde están hoy los muelles de ferris de Staten Island, y enterró a inmigrantes empobrecidos y a veces no identificados en tumbas sin marcar; El sitio es ahora un césped delantero de la corte. Después de que Staten Islanders, temerosos de la propagación de enfermedades, incendiara las instalaciones del hospital inmigrante, los inmigrantes fueron puestos en cuarentena en Hart Island.

Los inmigrantes permitidos para desembarcar procedieron a Castle Garden. Cualquier inmigrante que necesitara atención médica en este momento fue enviado a Bellevue o hospitales públicos en Blackwell’s Island. También en Castle Garden estuvieron representantes de sociedades de ayuda a inmigrantes financiadas con fondos privados. Entre ellos había varias agencias católicas, que empleaban sacerdotes para reunirse con inmigrantes, les hablaban en sus propios idiomas, proporcionaban ayuda en forma de albergues y comidas baratas, y les ayudaban con planes de viaje o búsquedas de empleo.

El clero involucrado en la ayuda de inmigrantes se trasladó a Ellis Island cuando abrió sus puertas en 1891. Ese mismo año, el Congreso aprobó una legislación que identificaba las condiciones de salud que podrían conseguir que un inmigrante potencial sea excluido de los Estados Unidos. Pero los médicos del USPHS que llevaron a cabo las inspecciones sabían que algunos de los enfermos podían ser tratados y luego aceptados como inmigrantes, por lo que Ellis Island tenía un hospital. Las chicas de la fotografía que lo acompañase apagaron el tiempo allí.

La mayor es Maria Giuffrida, la angiolino más joven (quizás Angiolina, la ortografía más común para las niñas) Palizzolo. Los médicos, que llegaron en 1909, diagnosticaron ambos con tracoma. El clero de la Sociedad San Rafael para la Protección de los Inmigrantes Italianos ayudó a organizar que las familias de las niñas pagaran el tratamiento en el hospital de Ellis Island, que es donde se conocieron y formaron un vínculo de apoyo durante su largo tratamiento. Cuando las niñas fueron curadas y dadas de alta, el clero de la Sociedad San Rafael las alivó en un hospicio dirigido por las Hermanas de las Balas de la Caridad hasta que sus familias pudieran venir a buscarlas.

En un día en que el aislamiento era un componente de la mayoría de los tratamientos, el clero mantenía a las familias conectadas. Las niñas de la fotografía, María, Carmela y Saveria Capabianca tenían diez, nueve y seis años respectivamente cuando su madre se sometió a una cirugía.

La Sociedad De San Rafael, que trabajaba con inmigrantes recién llegados, alisusó a las niñas durante la hospitalización de su madre para que su padre pudiera seguir trabajando. El clero y las hermanas recordaron que durante un tiempo sus noches fueron animadas por las visitas diarias del padre de las niñas, cuando trajo noticias sobre su madre. Tardó seis semanas, pero la madre se recuperó y la familia reanudó su vida juntos.

El clero desempeñó un papel importante en mantener a las familias conectadas. En un caso, los familiares preocupados trajeron un problema al Padre Antonio Demo, pastor de Nuestra Señora de Pompeya en Greenwich Village. El 5 de diciembre de 1916, Laura Criscuolo, una mujer italiana de mediana edad llegó al hospital Bellevue de Nueva York y luego desapareció. Sus familiares, que trabajaban nueve horas al día seis días a la semana, no podían hablar inglés ni navegar por el sistema de atención médica, llegaron a la puerta del Padre Demo alrededor del 9 de julio de 1918. El padre Demo escribió a Bellevue, sólo para ser informado de que no sabían más de la señora Criscuolo que su familia. El 6 de enero de 1917, había sido trasladada a un hospital de la ciudad en Blackwell’s Island, un lugar para enfermos crónicos que no podían pagar la atención. El padre demócrata escribió en consecuencia al hospital de la ciudad. El 23 de noviembre de 1918, el hospital le informó que la Sra. Criscuolo había muerto el 1 de agosto de 1917.

A principios de 1918, los periódicos españoles, sin gravar por la censura que cosecía a los países involucrados en la Primera Guerra Mundial, informaron de una nueva forma contagiosa y mortal de influencia. Esa gripe apareció en los Estados Unidos esa primavera. Sin una autoridad central que imponga una cuarentena profiláctica, o una comprensión clara de la transmisión, u opciones de tratamiento, la enfermedad se propagó rápidamente. El clero lo notó por primera vez en el curso de sus deberes pastorales. El Padre Nicholas De Carlo, pastor de la Iglesia del Santo Rosario en Washington, D.C., señaló media docena de funerales de víctimas de la gripe solo en octubre de 1918. El Padre Pío Parolín, de la Iglesia de San Pedro en Siracusa, especuló que entre la influencia y la guerra (Primera Guerra Mundial) el mundo podría ser despoblado.

El Padre Demo, que buscaba ayudar a una familia parroquial al encontrar un hogar temporal para uno de sus hijos, descubrió que las instituciones de cuidado infantil no aceptarían nuevos jóvenes, por temor a traer influencia en medio de ellos.

Dado que su trabajo incluía visitar a los enfermos, el clero también cayó enfermo. En un momento dado, el padre Benjamin Franch, un inmigrante italiano y pastor de Nuestra Señora del Monte Carmelo en Melrose Park, Illinois, fue el único sacerdote sano en su ciudad.

En el catolicismo, la misa dominical es una obligación. En el momento de la gripe pandémica, los sacerdotes distribuían la comunión colocando al anfitrión en la lengua del comunicante. Los católicos se alineaban rutinariamente para confesarse o asistieron a actividades devocionales. Cuando la Junta de Heath de Framingham, Massachusetts, prohibió las reuniones públicas el Padre Pietro Maschi de San Tarcisio preguntó a la Arquidiócesis de Boston si el gobierno realmente podía emitir órdenes a la iglesia. La cancillería le aconsejó obedecer la orden, y dispensaba a los católicos de su obligación dominical. La Iglesia podría prestar servicios pastorales sin comprometer la salud de las personas.

El clero de la parroquia del Sagrado Corazón de Boston, en la imagen de arriba en una acuarela de 1901, proporcionó una atención pastoral integral. Las Hermanas de San José, de la escuela parroquial, se unieron al clero en rondas a través de viviendas locales, donde los inmigrantes vivían tan cerca que no podían observar las prácticas de cuarentena descritas en el orden en que las autoridades municipales publicaban en las viviendas donde se había diagnosticado influencia. William Cardinal O’Connell donó quinientos dólares a esta parroquia, ubicada cerca de la histórica casa de Paul Revere en una antigua capilla para marineros en un barrio italoamericano de clase trabajadora. El clero desembolsó sumas de cinco y diez dólares a cuarenta y una familias, a quienes describieron para el cardenal: “Viudo con 8 hijos, todos afectados por el agarre… esposa está en el hospital y 2 de 13 niños pequeños afectados . . . viudo con 4 hijos menores de 14 años, y todos enfermos de influencia al mismo tiempo… viuda con 6 hijos menores de 12 años . . . .” El clero apoyó financieramente a sus feligreses de otras maneras. La realización de funerales posicionó a los sacerdotes para observar a los funerarios engullir a los pobres a los precios de los ataúdes y los coches fúnebres. Protestaron contra esta explotación al cardenal, con la esperanza de que usara su influencia para remediar la situación.

A finales de 1919 la gripe estaba menguando. El 7 de septiembre, el Padre De Carlo programó el evento visto en esta fotografía, poniendo la piedra angular para la iglesia que su parroquia estaba tratando de construir en medio de la escasez de suministro en tiempos de guerra y la influencia. La persona con las vestiduras blancas en la plataforma a la izquierda con la cara oscurecida era James Cardinal Gibbons, entonces de 85 años. El padre De Carlo se preocupó por la salud del cardenal no por influencia, sino porque eran 98 grados ese día.

Muchas prácticas de la gripe pandémica de 1918 han regresado durante el coronavirus pandémico de 2020. Los obispos y arzobispos dispensan a los laicos de su obligación de escuchar la misa y aceptan las decisiones del gobierno de suspender las reuniones públicas y cerrar edificios. La Iglesia aprovecha la tecnología moderna. Los clérigos visitan a los enfermos por teléfono o videoconferencia, reservando visitas en persona para la administración de los sacramentos. Transmiten misa y otros servicios, y ofrecen guía espiritual a través de las redes sociales. La atención espiritual sigue siendo un aspecto significativo de la atención médica integral. Cuando el paciente está en manos de especialistas altamente capacitados y tal vez permaneciendo en un entorno altamente restrictivo, el clero ayuda a mantener el contacto con la familia y la comunidad de la que el paciente sigue siendo miembro. También siguen siendo importantes para llegar a las personas marginadas por el lenguaje, las dificultades económicas o la falta de acceso a la información. El aislamiento puede ser una forma preferida de tratamiento, pero, en realidad, incluso en la enfermedad, nadie es una isla.

11 de mayo de 2020

Crédito: Centro de Estudios Migratorios

 

Original

The coronavirus pandemic’s heroes are the “essential worker,” the medical professionals tending the sick, the bus drivers and train conductors taking those professionals to work and home again, the ambulance crews bringing the desperately ill to the hospital, and the letter carriers, truck drivers, and bicyclists delivering mail, medicine, and food.

For nineteenth and early twentieth-century immigrants, clergy were also essential workers. They alone could hear confessions, bring communion to the sick, and administer the last rites that were the tangible sign of God’s love and care. Educated, economically comfortable, English-speaking Americans could find late nineteenth-century medicine bewildering, as healthcare professionals adopted new techniques in accordance with the evolving germ theory of disease. Recently arrived immigrants without means to learn the new science, unfamiliar with American healthcare institutions or the English language, found clergy to be of practical help in a medical emergency.

Immigrants’ first contact with American healthcare was when their ship arrived and physicians from the United States Public Health Service (USPHS) boarded to quarantine passengers and crew diagnosed with communicable diseases. Crew members were quarantined at the Public Health Service’s hospital on Staten Island; the photograph shows the cemetery set aside for members of the U.S. Merchant Marine who died in quarantine.

Credit: Center for Migration Studies

Sign: Marine Hospital Quarantine Cemetary

Credit: Center for Migration Studies

At first, passengers were quarantined with the sailors. The need for passenger quarantine and for burial space increased with the Irish potato famine. USPHS secured a plot near where the Staten Island ferry docks are today, and buried impoverished and sometimes unidentified immigrants in unmarked graves; the site is now a courthouse front lawn. After Staten Islanders, fearful of the spread of disease, burned down the immigrant hospital facilities, immigrants were quarantined on Hart Island.

Immigrants allowed to disembark proceeded to Castle Garden. Any immigrants needing healthcare at this point were sent to Bellevue or public hospitals on Blackwell’s Island. Also at Castle Garden were representatives of privately funded immigrant aid societies. Among them were several Catholic agencies, which employed priests to meet immigrants, speak to them in their own languages, provide aid in the form of inexpensive hostels and meals, and assist them with travel plans or employment searches.

The clergy involved in immigrant aid moved to Ellis Island when it opened in 1891. That same year, Congress passed legislation identifying health conditions that could get a potential immigrant excluded from the United States. But USPHS physicians who conducted the inspections knew that some of the sick could be treated and then accepted as immigrants, and so Ellis Island had a hospital. The girls in the accompanying photograph spent time there.

is Maria Giuffrida, the younger Angiolino (perhaps Angiolina) Palizzolo

Credit: Center for Migration Studies

The older is Maria Giuffrida, the younger Angiolino (perhaps Angiolina, the more common spelling for girls) Palizzolo. Physicians, who arrived in 1909, diagnosed both with trachoma. Clergy from the Saint Raphael Society for the Protection of Italian Immigrants helped arrange for the girls’ families to pay for treatment in Ellis Island’s hospital, which is where they met and formed a supportive bond during their long treatment. When the girls were cured and discharged, the St. Raphael Society’s clergy housed them in a hospice run by the Sisters of Charity Pallottine until their families could come get them.

In a day when isolation was a component of most treatments, clergy kept families connected. The girls in the photograph, Maria, Carmela, and Saveria Capabianca were ten, nine, and six years old respectively when their mother underwent surgery.

archival photo: Maria, Carmela, and Saveria Capabianca

Credit: Center for Migration Studies

The Saint Raphael Society – which worked with newly arrived immigrants – housed the girls during their mother’s hospitalization so their father could continue working. Clergy and sisters recalled that for a time their evenings were enlivened by the girls’ father’s daily visits, when he brought news about their mother. It took six weeks, but the mother recovered and the family resumed life together.

Clergy played an important role in keeping families connected.  In one case, worried family members brought a problem to Father Antonio Demo, pastor of Our Lady of Pompei in Greenwich Village. On December 5, 1916, Laura Criscuolo, a middle-aged Italian woman arrived at New York City’s Bellevue hospital and then disappeared.  Her family members, working nine hours a day six days a week, unable to speak English or navigate the health care system, arrived on Father Demo’s doorstep around July 9, 1918. Father Demo wrote to Bellevue, only to be informed that they knew no more about  Mrs. Criscuolo than her family did. On January 6, 1917, she had been transferred to a city hospital on Blackwell’s Island, a place for the chronically ill who could not afford to pay for care. Father Demo accordingly wrote to the city hospital. On November 23, 1918, the hospital informed him Mrs. Criscuolo had died August 1, 1917.

letter from Rev. Demo

Credit: Center for Migration Studies

In early 1918, Spanish newspapers, unencumbered by the censorship that hobbled countries engaged in World War I, reported a new, contagious, and deadly form of influenza. That flu appeared in the United States that spring. Without a central authority to impose a prophylactic quarantine, or a clear understanding of transmission, or treatment options, the disease spread quickly. The clergy first noticed it in the course of their pastoral duties. Father Nicholas De Carlo, pastor of Holy Rosary Church in Washington, D.C., noted half a dozen funerals of influenza victims in October 1918 alone. Father Pio Parolin of Saint Peter’s Church in Syracuse speculated that between the influenza and the war (World War I) the world might be depopulated.

Letter from Padre Pio Parollin

Father Demo, seeking to help a parish family by finding a temporary home for one of its sons, found that child care institutions would not accept new youngsters, for fear of bringing influenza into their midst.

Credit: Center for Migration Studies

Given that their job included visiting the sick, the clergy also fell ill. At one point, Father Beniamino Franch, an Italian immigrant and pastor of Our Lady of Mount Carmel in Melrose Park, Illinois, was the only healthy priest in his town.

In Catholicism, Sunday Mass is an obligation. At the time of the influenza pandemic, priests distributed communion by placing the host on the communicant’s tongue. Catholics routinely lined up for confession or attended devotional activities. When the Board of Heath of Framingham, Massachusetts, prohibited public gatherings Father Pietro Maschi of Saint Tarcisius asked the Archdiocese of Boston’s chancery if the government could indeed issue commands to the church. The chancery advised him to obey the order, and dispensed Catholic from their Sunday obligation. The Church could provide pastoral services without compromising people’s health.

Credit: Center for Migration Studies

The clergy at Boston’s Sacred Heart parish, pictured above in a 1901 watercolor, provided comprehensive pastoral care. The parochial school’s Sisters of Saint Joseph joined the clergy on rounds through local tenements, where immigrants lived packed so closely together they could not observe the quarantine practices described in the order city authorities posted on tenements where influenza had been diagnosed. William Cardinal O’Connell donated five hundred dollars to this parish, located near Paul Revere’s historic home in a former chapel for sailors in a working-class Italian-American neighborhood. The clergy disbursed sums of five and ten dollars to forty-one families, whom they described for the cardinal: “widower with 8 children, all stricken with grippe . . . wife is at the hospital and 2 of 13 small children stricken . . . widower with 4 sons under 14 years of age, and all sick with influenza at the same time . . . widow with 6 children under 12 years of age . . . .”  The clergy supported their parishioners financially in other ways. Performing funerals positioned the priests to observe undertakers gouging the poor on the prices of coffins and hearses. They protested this exploitation to the cardinal, hoping he would use his influence to remedy the situation.

By late 1919 the flu was waning. On September 7, Father De Carlo scheduled the event seen in this photograph, laying the cornerstone for the church his parish was trying to build amidst wartime supply shortages and influenza. The person in the white vestments on the platform’s left with his face obscured was James Cardinal Gibbons, then 85. Father De Carlo worried about the cardinal’s health not because of influenza, but because it was 98 degrees that day.

archival image

Credit: Center for Migration Studies

Many practices from the 1918 influenza pandemic have returned during the 2020 coronavirus pandemic. Bishops and archbishops dispense the laity from their obligation to hear Mass and they accept government decisions to suspend public gatherings and to close buildings. The Church takes advantage of modern technology. Clergy visit the sick by phone or videoconference, reserving in-person visits for the administration of the sacraments. They stream Mass and other services, and offer spiritual guidance via social media. Spiritual care remains a significant aspect of comprehensive medical care. When the patient is in the hands of highly trained specialists and perhaps staying in a highly restrictive environment, the clergy help maintain contact with the family and community of which the patient remains a member. They also remain significant in reaching out to those marginalized by language, economic hardship, or lack of access to information. Isolation may be a preferred form of treatment, but, in reality, even in illness, no one is an island.


May 11, 2020

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